Термиты: описание и интересные факты о насекомом

Термиты — небольшие насекомые-вредители, живущие огромными семьями и быстро распространяющиеся по территории. В прошлом ареалом этого вида были южные страны. Однако сегодня они всё чаще встречаются на Дальнем Востоке, в Краснодарском крае, в средней полосе России. Термиты строят огромные гнёзда, создают большие семьи. Как и муравьи, они делятся на классы. Каждой особи определена своя роль в жизни колонии.

Термит, описание

Описание и ареал

Термиты предпочитают влажный и сухой тропический и субтропический климаты. Они плохо переносят низкие температуры, поэтому проживают преимущественно в Африке и в южных регионах. Также этих насекомых можно встретить в Казахстане, Украине, Туркмении, Узбекистане и Молдавии. В России термиты облюбовали Дальний Восток. Также они проживают в Краснодарском крае, встречаются в Поволжье и на Кавказе.

Согласно википедии, семейство thermit включает почти 3 тыс. разновидностей, которые различаются ДНК, размерами, образом жизни и поведением. Эти насекомые делятся в семье на три группы: солдаты, рабочие, способные к размножению особи. В одном гнезде может быть несколько королев, одна из которых откладывает яйца с рекордной скоростью. Колония быстро разрастается, представляя угрозу как для сельского хозяйства, так и расположенных поблизости частных деревянных построек.

Рабочие особи

В группу рабочих termite входят особи мужского и женского пола, имеющие небольшое по размерам тело длиной не более 10 миллиметров. Грудной отдел у насекомых менее развит, глаза атрофированы, а у некоторых разновидностей вовсе отсутствуют. Окрас у рабочих особей светлый, именно поэтому термитов часто называют белыми муравьями.

Отличием рабочих особей является:

  • белый цвет туловища;
  • размер тела — не более 10 миллиметров;
  • отсутствие глаз.

Описание муравья термита

Рабочие thermite всю жизнь занимаются сбором пропитания: они собирают различную органику, листья, траву, мертвых насекомых, перенося их в кладовки в гнезде. Особенностью этой касты термитов является их быстрое развитие, поэтому от момента откладывания яиц до взросления особи проходит не более недели. В зависимости от вида, насекомое может прожить от месяца до полугода.

Крупные солдаты

Места обитания муравьев термитов

Отличить термитов-солдат можно по крупной голове, которая, в зависимости от разновидности, может быть чёрной, красно-коричневой, оранжевой или жёлтой. У отдельных видов термитов, проживающих в Африке и тропиках Южной Америки, можно увидеть небольшой рог, в котором располагается железа с ядом. Оружием солдат-термитов являются мощные челюсти с развитыми сильными мускулами. Клыки быстро выдвигаются вперед, хватают противника и не отпускают его до самой смерти.

Характерными признаками солдат-термитов являются:

  • крупные челюсти;
  • наличие на голове рога со стрекательными железами;
  • серый и черный цвет туловища.

Крупные солдаты-термиты большую часть времени проводят внутри гнезда. Лишь в редких случаях они выходят на поверхность, защищая вход в постройку от непрошеных гостей. Такие насекомые отличаются крупными размерами, а длина их тела может достигать 20 миллиметров. У большинства разновидностей термитов количество солдат обычно не превышает 5% от общего населения колонии. Только у агрессивных южноамериканских видов число таких особей может достигать 30−40% от всей численности семьи. Это необходимо для постоянного перемещения и завоевания новой территории.

Король и королева колонии

Репродуктивные особи у термитов отличаются крупным телом, развитыми глазами, тёмной окраской и хорошо заметными двумя парами крыльев. Они необходимы насекомым для полета в период спаривания, после чего матка и король колонии возвращаются в гнездо, сбрасывают крылья, перемещаются в отдалённый уголок термитника, где на протяжении всей жизни королева откладывает яйца.

Королева-матка отличается:

Самка термитов

  • большими размерами;
  • огромным брюшком;
  • наличием крыльев в период спаривания;
  • неспособностью двигаться в половозрелый период.

Сразу же после спаривания королева начинает активно кормиться. Насекомое увеличивается в размерах. С брюшком она может достигать 10 сантиметров. А вот король колонии практически не отличается от других рабочих особей. Пара проживает в небольшой камере внутри гнезда, никогда не выходя на поверхность. На протяжении всей жизни самка откладывает миллионы яиц, из которых вылупляются рабочие, солдаты, а также репродуктивная группа термитов. Королева может прожить 5−8 лет. Всё это время за ней будут ухаживать няньки-насекомые, которые ее кормят и чистят.

Питание и образ жизни

Чем питаются термиты

Большинство термитов ведут ночной образ жизни, поэтому увидеть их днём крайне сложно. Они перемещаются по многочисленным ходам внутри дерева и под землей. Такие тоннели соединены камерами и сделаны из земли, которую дополнительно укрепляют слюной и специальным секретом: они не позволяют обрушиваться даже топкому грунту. В южных регионах термиты часто поселяются внутри деревянных построек, прогрызают в них многочисленные ходы, приводя такие здания и сооружения в полную негодность.

В тропическом и субтропическом климате термиты активны на протяжении круглого года. Однако сегодня появились холодостойкие разновидности, способные зимой впадать в спячку. Они поддерживают минимальную активность в секции королевы, продолжающей откладывать яйца.

Такие зимостойкие разновидности термитов представляют большую опасность, так как эти виды постепенно продвигаются в среднюю полосу России, вытесняя муравьев и других эндемичных насекомых.

Питаются термиты целлюлозой, которую они получают из древесины. В непосредственной близости от колонии эти насекомые уничтожают дерево за деревом, представляя большую опасность. Установлено, что за 10 лет одна крупная колония может съесть 20−30 деревьев. В редких случаях насекомые могут также употреблять в пищу войлок, кожу, различные травы, другую органику. Она перерабатывается термитами посредством специальных ферментов и бактерий.

Подземные и надземные гнезда

Гнезда термитов

Гнездо террамитов — настоящее произведение искусства. Это могут быть как подземные гнёзда, сообщающиеся друг с другом посредством многочисленных тоннелей и галерей, так и надземные столбовидные постройки, состоящие из глины и переработанной целлюлозы.

В Австралии проживают эндемичные разновидности термитов, которые строят гнёзда, возвышающиеся над поверхностью земли на 3 метра, и напоминающие огромные могильные плиты. Все термитники построены по одинаковому принципу, с узкими гранями, направленными исключительно с юга на север. Такое расположение позволяет контролировать климат внутри гнезда, где ночью и днём поддерживается одинаковая температура.

Строительство гнезд терамитов осуществляется рабочими из глиноподобной массы, которую они получают путем смешивания древесины, земли, слюны, собственных экскрементов. Стенки сооружения достаточно плотные. Это защищает гнезда от многочисленных крупных зверей, которые любят полакомиться этими насекомыми. По мере увеличения численности колонии достраиваются всё новые галереи и наземные надстройки. В итоге такое гнездо может достигать 10 метров. Общий объем подземной части составляет 10−15 квадратных метров и более.

Внутри гнезда располагаются многочисленные камеры, предназначенные для расположения расплода, роста и кормления потомства, хранения заготовленных запасов. Самое большое помещение принадлежит королеве с самцом. Оно находится в нижней части жилища в защищенной бронированной комнате, вход в которую строго охраняется термитами-рабочими.

Размножение насекомых

Размножение термитов

За размножение в термитнике отвечают король и королева, неразлучные на протяжении многих лет. Они проживают в прочной камере в самом центре гнёзда. В отличие от муравьёв, у термитов самец после спаривания не погибает, а живет всегда рядом с самкой. Королевская чета окружена заботой и постоянно находится под охраной солдат.

Самка после спаривания увеличивается в размерах приблизительно в 10 раз. Ее брюшко наполняется многочисленными яйцами, поэтому насекомое просто не способно двигаться. Это приводит к частичной или полной атрофии конечностей. Рабочие особи доставляют королеве питание, слизывают выделяемую слизь, и постоянно перемещают в специальные камеры появляющиеся яйца. В случае опасности самку переносят вместе с королём в безопасные укромные места, что позволяет сохранить колонию даже при нападении или сильном пожаре.

Королева термитов плодовита. В сутки насекомое в среднем даёт около 3000 яиц. За десятилетнюю жизнь самка способна дать потомство миллионам термитов. При необходимости резкого увеличения количества колонии, например, после нападения медведя, муравьеда или пожара, королева регулирует свою плодовитость, принося до 6000 яиц ежедневно.

В правильно развивающейся колонии, кроме короля и королевы, всегда есть особи, способные приносить потомство. Эти молодые репродуктивные насекомые, проживающие в гнезде до наступления половой зрелости. В начале лета в период роения они улетают из своего родительского дома, спариваются, создавая новые колонии. Оставшись без крыльев, термиты беззащитны, поэтому они вынуждены постоянно прятаться. И лишь с появлением первых солдат и рабочих особей начинается постройка новых гнезд.

Враги термитов

Враги термитов

В период роения молодые пары терматов становятся беззащитными, поэтому опасность для них представляют огненные муравьи, птицы, ящеры, пауки и стрекозы. В Африке и Южной Америке этими насекомыми любят лакомиться муравьеды, трубкозубы, панголины и броненосцы. Это крупные хищники, которые разрушают термитники, поедая их хозяев и существенно сокращая численность колонии.

Если хищник сможет добраться до бронированной камеры с королём и королевой, то колония будет обречена. Во всех остальных случаях самка может быстро отложить необходимое количество яиц, восполнив численность семьи. Часто гнёзда термитов повреждают фермеры, которым не хочется иметь у себя на участке таких опасных соседей, способных уничтожать деревья и мелкие многолетние кустарники.

Комментарии и вопросы

Adblock detector